La familia Hoekstra pasa de 300 vacas Holstein a dos lecherías con más de 3.000 vacas ProCROSS

Kurt Hoekstra, junto con su hermano Jack y sus padres, comenzaron a cruzar sus Holstein y Jersey EE.UU. puras con diversos tipos de razas lecheras en Oakdale, California, hace 19 años. "Por aquel entonces, nadie creía que esta fuese una buena manera de mejorar los rebaños", cuenta Kurt Hoekstra un soleado día de febrero ante un grupo internacional de productores lecheros de Inglaterra, Suecia, Portugal, España y México. El grupo visita su granja en busca de más información acerca de los logros de ProCROSS sobre el terreno. 
Negocio familiar: Kurt Hoekstra con su esposa Becky y su hija Kenzie son copropietarios de Crossview Dairy y Hoekstra Dairy, junto con Jack, el hermano de Kurt, y su padre Bill. 
Al enfrentarse a problemas recurrentes en su anterior rebaño, los padres de Kurt decidieron en 1999 cambiar totalmente su estrategia de selección genética, en la que Mike Osmundson, fundador de Creative Genetics de California, tuvo un papel primordial. 

Junto a ocho familias (incluida la familia Hoekstra), Osmundson comenzó a hacer pruebas con diferentes razas que culminaron con la selección de las tres mejores para formar lo que hoy en día se conoce como ProCROSS. Este programa de selección genética combina Holstein, VikingRed y Montbeliarde. ProCROSS es el único concepto de cruce científicamente probado del mundo, ya que la Universidad de Minnesota participó activamente estudiando y comparando los resultados de las vacas ProCROSS con Holstein puras en las lecherías pioneras. 

Hoekstra Dairy: Abrió en diciembre de 1971. Cuenta con 1.300 vacas ProCROSS, 175 vacas secas y 1.300 vacas de sustitución. 
Bill y su esposa Caroline, los padres de Kurt, comenzaron con 300 vacas Holstein EE.UU. a principios de los años 70. Para finales de los 90 habían descubierto que muchos problemas se debían a la endogamia entre Holstein y Jersey EE. UU "Se podía ver que no iban nada bien", afirma Kurt. Las principales complicaciones estaban relacionadas con la infertilidad. 
La endogamia afecta a la fertilidad y la sustitución en el rebaño, causa más problemas en los partos y más mortinatos, hace que las vacas tengan menos vitalidad y aumenta el trabajo por vaca mientras que disminuye la producción a lo largo de sus vidas. La familia Hoekstra no solo se enfrentaba a dichos problemas, sino también a un conteo de células alto, que era un indicador de mastitis grave con altos costes veterinarios derivados. 

Tras casi dos décadas de centrarse en ProCROSS, esta familia pionera cuenta ahora con 1.300 vacas lecheras, 200 vacas secas y 1.700 vaquillas de sustitución en Hoekstra Dairy, la granja que Bill y Caroline comenzaron en diciembre de 1971. Lo que es más, su operación lechera ha sido tan próspera que en diciembre de 2013, abrieron una segunda granja: Crossview Dairy. La nueva lechería tiene más de 1.300 vacas lecheras, 175 vacas secas y 1.300 sustituciones, la mayoría de ellas provenientes de los excedentes de su primera granja. 

Crossview Dairy: Abrió en diciembre de 2013 con 1.300 vacas ProCROSS, 200 vacas secas y 1.700 vacas de sustitución. 
"Nuestras vacas están saludables, tenemos un mayor volumen de sólidos lácteos y la longevidad ha mejorado dando lugar a un rendimiento económico más alto", dice Kurt. Kurt recomendó a sus huéspedes internacionales utilizar ProCROSS y empezar el cruce con la clara decisión de usar solo los mejores toros de las tres razas que forman ProCROSS. 

"Sin duda, lo más importante de este programa es el progreso genético que se puede lograr a partir de estas tres razas. Holstein, VikingRed y Montbeliarde aportan rasgos de salud, fuerza y producción”, dice Kurt Hoekstra, de Hoekstra Dairy y Crossview Dairy, en colaboración con su hermano Jack y su padre Bill, Oakdale California.

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