"No se sentiría natural ordeñar ninguna otra raza"

Por Erik Thompson, VikingGenetics AU

Rhys Thompson, criador de Jersey, selecciona esta raza de vacas en las zonas altas del Valle de Mitta, en el noreste de Victoria, Australia. Rhys, su esposa Laura y sus tres hijos (George de 4 años, Gracie de 3 y Harriet de 1) son la cuarta generación propietaria del negocio familiar. ¡Quizá el pequeño George sea la número cinco!

Rhys trabaja una granja de 325 hectáreas y ordeña sus 300 vacas Jersey en 170 hectáreas de la granja. Parte del terreno es marginal y está cubierto por matorral (bosque), pero Rhys consigue criar sus reposiciones y cosechar todo el ensilaje y el heno en la granja misma.

El sistema de ordeño es uno rotativo en espina de pescado con 20 unidades que Rhys opera con ayuda de un trabajador adicional durante 2,5 días a la semana. Laura ayuda con la cría de becerros y llevando la contabilidad de la granja.
Rhys está buscando una Jersey de mayor constitución y seleccionando padres con el asesoramiento de los representantes de ventas de VikingGenetics y Warren Dodd, de Tallangatta Farm Services.

VikingJersey, una solución perfecta para la granja


Rhys comenzó a incluir VikingJersey en su programa de selección genética hace tres años, y está muy contento con la primera lactancia concluida de VJ Husky y DJ Jante. El objetivo es aumentar la producción sin perder sólidos de leche, y ahí Rhys ve que VikingJersey es la solución perfecta para lograrlo. 

La producción promedio de la raza es de más de 7000 litros con 6,0% de grasa y 4,2% de proteína. Además, dice Rhys, "los rasgos de salud adicionales son una ventaja real". Las vacas producen un promedio de 440 kg de sólidos con un compuesto promedio de 4,1% de proteína y 5,3% de grasa, y 1,2 toneladas de alimentación a grano por vaca. 

Al preguntarle si se le estaba simplificando la vida después de utilizar VikingJersey, Rhys se ríe y dice: "Si libero tiempo al seleccionar mejores vacas con menos problemas, tengo más tiempo para dedicarme a otros trabajos en la granja. De todas formas, si pasase más tiempo en la casa jugando con los niños, Laura me sacaría de allí".

Otros retos


Los retos actuales en la granja son los costes adicionales en grano, pues se han duplicado debido a la escasez provocada por la sequía en la mayor parte del país. "Al ser principalmente un granja en tierras de secano, siempre estamos mirando al cielo y esperando la lluvia, sobre todo en marzo, cuando buscamos un respiro otoñal que nos lleve hasta la siguiente estación. El ciervo sambar salvaje también es un reto, ya que la granja está rodeada de tierras de matorral que proporcionan un hábitat estupendo, y al sambar le encantan los pastos mejorados que hay en la granja. El ciervo sambar no es un animal pequeño y puede llegar a consumir muchas toneladas de pasto de calidad", dice. 

En general, Rhys y Laura están encantados con su vida familiar en la granja junto a sus hijos pequeños, y quieren seguir desarrollando el negocio multigeneracional lechero Thompson durante los años venideros, tanto para ellos mismos como, muy posiblemente, para la siguiente generación de seleccionadores Jersey.

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