Un estudio de 10 años de duración demuestra que las vacas lecheras cruzadas son más rentables

El mayor estudio continuo del mundo en el que se comparan vacas lecheras cruzadas con Holstein de raza pura ha dado a conocer sus conclusiones. En él se demuestra que el ganado ProCROSS, que se selecciona genéticamente utilizando un cruce de tres razas de Holstein, Montbeliarde y Viking Red, proporciona ganancias diarias que se sitúan, en promedio, de 9 a 13% por encima de las ganancias obtenidas con una vaca Holstein pura.
El estudio evidencia que las ventajas financieras de ProCROSS se derivan de un abanico de factores, incluidos mayor producción vitalicia de sólidos de grasa y proteína, mejor fertilidad, menos tratamientos de salud, valores más altos de becerro y sacrificio, así como tasas de supervivencia mejoradas.

Al convertir la producción de grasa y proteína a índices diarios, se vio que el ganado cruzado producía entre 1% más en el caso de los cruces de dos razas (Viking Red × Holstein y Montbeliarde × Holstein) y 1% menos en el caso de los cruces de tres razas en comparación con sus compañeras de rebaño Holstein.

Sin embargo, la diferencia esencial en el rendimiento económico de las razas cruzadas proviene de sus bajos costes de producción. Los ahorros se debieron a costes reproductivos muchos más bajos (p. ej., tasa de concepción mejorada al primer servicio en hasta de 8,7% y hasta 17 días abiertos menos), hasta un 23% menos de costes de salud (atribuibles en concreto a menos casos de mastitis y enfermedades metabólicas) y costes de alimentación reducidos (tanto durante la lactancia como durante el periodo seco).

No obstante, el principal factor a destacar en relación a los gastos más bajos del ganado ProCROSS es que sus costes de sustitución son menores. Estos, por su parte, se explican por un nivel de supervivencia de casi el doble a la cuarta lactancia (41%) en comparación con Holstein (22%).

Una vez se tuvieron en cuenta todos los ingresos (incluidas las multas a la calidad de la leche) y los costes de producción, los cruces de dos razas ofrecían una ganancia adicional promedio de hasta un 13% por día más que las Holstein, mientras que los cruces de tres razas proporcionaban un 9% más por día.

La prueba, llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Minnesota, fue la primera en valorar las ventajas de la selección genética cruzada a dicha escala y mediante un programa de selección genética altamente estructurado. Realizado a lo largo de 10 años, ha contado con la participación de unas 2.300 cabezas de vaca ProCROSS y unas 2.000 de Holstein en siete rebaños diferentes. Estos fueron rebaños comerciales y de alto rendimiento en los que los animales tuvieron la oportunidad de manifestar su potencial genético. Para cada una de las tres razas se utilizó semen de toros probados de clasificación alta, se llevó a cabo selección genética correctiva para conformación y los apareamientos se protegieron frente a la endogamia. La producción promedio (diciembre 2017) en los diferentes rebaños fue de 13.587 kg de leche, 512 kg de grasa y 426 kg de proteína, y cada rebaño superó los parámetros estándar de fertilidad esperados de las Holstein.
El Profesor Les Hansen, quien lideró la investigación en la que también participaron la Dra. Amy Hazel y el Profesor Bradley Heins, presentó los resultados a periodistas y productores lecheros de 11 países europeos en los primeros días de julio.

En su ponencia del 2 de julio en la Cumbre ProCROSS 2019, organizada por Koole & Liebregts BV (distribuidor oficial de ProCROSS en los Países Bajos), Hansen dijo: "El rendimiento mejorado del ganado cruzado dio lugar a una combinación de vigor híbrido o heterosis (que otorga al animal cruzado un rendimiento superior al promedio de sus progenitores) y la oportunidad de tener razas seleccionadas para el programa ProCROSS”.

“Los efectos genéticos aportados por cada raza son complementarios y cada una de ellas confiere atributos que equilibran a otro", añadió. "Por ejemplo, Holstein aporta rasgos de ubres y producción; Montbeliarde aporta fertilidad, condición corporal y fuerza; y Viking Red (en sí una amalgama de los programas de selección genética del Rojo Vikingo, Ayrshire finlandesa y Roja danesa aporta rasgos de parto, salud mamaria y fertilidad", explicó Hansen.

Añadió que la investigación ha estado motivada por una preocupación por el rumbo de la selección genética en la raza Holstein y su predominancia en el sector lechero internacional.

Hansen describió la raza como 'casi una monocultura para la producción lechera en todo el mundo' y declaró: "El sector de la raza Holstein ha tenido un enorme éxito en la selección en base a la producción de leche durante los últimos 40 años, pero también se ha seleccionado enfatizando un mayor tamaño de cuerpo y más angulosidad. Como estos tres rasgos poseen un antagonismo genético con fertilidad, salud y supervivencia, la raza ha sufrido un rápido decline en estos rasgos funcionales".

Además, Hansen añadió que el nivel de endogamia por encima del 8% en las hembras Holstein estadounidenses nacidas a principios de 2019 era 'insostenible', y que continúa aumentando a un índice anual cercano al 0,4%.

"Esto da lugar a depresión endogámica (el efecto opuesto al vigor híbrido), un fenómeno que roba silenciosamente los beneficios a los productores lecheros, especialmente en rasgos que no se perciben a primera vista, como pérdida de embrión, resistencia frente a la enfermedad y supervivencia", dijo.

Sara Wiklert Petersson, Jefe de Ventas de VikingGenetics, uno de los socios en el programa ProCROSS que es una colaboración conjunta con Coopex Montbeliarde de Francia, alabó el compromiso a largo plazo, el riguroso control del programa de selección genética y la ambición del estudio realizado por el equipo de la Universidad de Minnesota y las granjas participantes.

"El estudio ha confirmado oficialmente lo que ya sabían los productores lecheros que utilizan ProCROSS en todo el mundo: que este ganado es más fácil de manejar y cuesta menos de mantener para el mismo nivel de rendimiento", añadió.
Stéphane Fitamant, Director General de ProCROSS, se mostró de acuerdo y declaró: "Hemos escuchado la evidencia anecdótica y presenciado el rendimiento del programa ProCROSS en granjas durante muchos años, pero ahora tenemos documentación científica para respaldarlos. Los productores Holstein suelen preguntar qué raza deberían utilizar una vez que han hecho su primer cruce. Esta investigación demuestra que las tres razas en el programa ProCROSS mantendrán a perpetuidad las cualidades comerciales que ellos quieren, así como altos niveles de vigor híbrido (que se mantiene al 86% en este programa de tres razas)".

El Profesor Hansen enfatizó que, si durante el periodo de pruebas de 10 años se hubiese monitorizado la ingesta de alimentos de vacas individuales y se hubiese tenido en cuenta en los cálculos, se habrían descubierto otros beneficios adicionales. Su afirmación se basa en investigaciones complementarias presentadas en la Cumbre ProCROSS 2018 que demostraban que las vacas ProCROSS producían un 8% más de sólidos de leche que las Holstein, por kilogramo de ingesta de materia seca (B N Shonka-Martin et al*).

Al referirse a futuras investigaciones planeadas por la Universidad de Minnesota, Hansen dijo que se estudiaría el rendimiento de ProCROSS comparado con Holstein con una ración baja en almidón y alta en fibra.

Hansen finalizó diciendo que todas las otras especies de ganado explotan el vigor híbrido en sus programas de selección genética comerciales y que: "Las vacas lecheras son la única excepción, pero esto va a cambiar pronto".
Suma de los resultados de las pruebas llevadas a cabo durante 10 años por la Universidad de Minnesota comparando vacas ProCross con Holstein puras en siete granjas lecheras diferentes.

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